便以利會歷史

本會創辦人李順牧師於1913年3月4日重臨故地香港,是年在廣西省之悟州,受按立為牧師,主禮人為肇慶之畢牧師,襄禮有翟輔民,施天恩等,在彼工作年餘,至1914年,初擬設會於中國內地,但皆非神之旨意,雖多次計劃,而門戶總無法打開,也曾至沙頭,西樵等地,又適逢當地潦水氾濫,致被迫離開,轉回香港之長洲,於斯稍駐。

 

居島上時,獲與西教士——文牧師共商,因該牧者將工作轉移往廣州,故願將在九龍上海街(約428號)自己賃作居停之樓房,讓與李牧使用。而李順牧師便將此事求告神,禱告曰:「主!爾其允吾獲斯地以為爾事工用乎?爾當知吾乃一無所有,欠款賃用該樓宇作居所或作教會,惟若爾旨成就,則於明日賜吾所需,是禱!」次日,誰料果收獲匯來美元五十,時值港幣折合一百元,遂得以租用該樓房,其初仍未能將該地為教會用,後經李牧師夫婦二人努力清潔,掃除積垢,多事洗擦,數天方畢,當時引致過往華人之好奇驚訝,駐足而觀,不乏人焉;事後夫婦二人,覺該地方應作教會之用,遂進行預備獻當禮節時日。

 

1914年11月22日上午11時,為該堂舉行開幕奉獻典禮。是時亦聘得華人傳道一人,與李牧師夫婦等,開始聚會,三人站立禮堂中,而門外站滿華人弟兄姐妹,彼輩不願入禮堂,為求坊眾獲益,故同唱詩:「有福的確據,耶穌屬我。」當唱畢一節時,全堂告滿,其餘會眾有站於門外通道上,此乃本會初創時之情況!

 

初期工作開始後,一切惟憑信心以維持,當時仍未有固定會友,與經濟,因此李牧師日間需往香港太古糖房工作,支持教會需用,暇時也躬親任灑掃工作不以為嫌也!夫婦二人且親自主領晚上聚會,言語雖不方便,然而藉神靈引領下,每次聚會堂均滿座,多人知罪悔改歸主,壇前認罪求赦。至1915年2月初次為四新信會友舉行施浸,年輕中之一位,且願奉獻為神用,是為便以利會第一位華人傳道。

 

神天天將得救人數賜與,使用該地傳福音達七年之久,每週均有聚會六晚,聽眾從非信徒轉而作基督徒,人數漸增,地方不敷,會眾常有向隅之嘆。

圖片:本會舊堂外觀 (1922-1954)

1921年,其時極需有一更大會所,為此舉行一特別祈禱會,求神賜予所需,神竟奇妙應允所求,時適有一大糖薑廠(即今砵蘭街90-98號之會址),其廠主欲遷新址而將原有廠房出售,洽商之下,正為教會理想所在,該所地方面積有二千多尺,經改建修葺後,即可為用。 費用以二萬一千元購入,先付按金一萬三千元,餘數靠賴神分期至年杪方盡清繳焉!

圖片:1939年,本會四週年紀念

1922年遂遷入該堂,神繼續賜福與帶領,使工作不斷進展,羣策羣力下,教會工作更進而推廣至外處,先後設立,有南頭,西鄉,深水埗,九龍城,官涌,陽江等處支會,惟南頭,西鄉二支會成立不久,因時局影響即結束,仍幸當地居民,蒙恩歸主者頗眾,且其時該地有瘋人成隊,也蒙救贖歸主。

 

1931年本堂興建祈禱樓一所,平均每天二十小時皆有人使用該樓,而教會工作一切原動力,皆於禱告中生發出來。 隨後也設立有聖經學校,訓練出在本會各堂工作人員。

 

由於神的預備,本會在1936年獲政府以象徵式每年一元租金優惠,批出土地興建教堂,仳鄰有官立學校,遂於其中建立新堂,所費五千餘元,是年九月二十八日行獻堂禮。

 

1941年冬,太平洋戰事爆發,教會工作曾經一度被迫停頓,而牧者與家人,以國藉關係受禁於赤柱集中營,外援己絕,此乃本會之一段黑暗時期也,而華人同工,各堂之工作者,以生活問題被迫離開工作崗位或回內地,或轉業以謀生,及後時局稍定,教會經一班熱心會友持續照料,渡過三年零八個月之艱苦時光,而人事已幾番新矣!

 

光復後,本會各堂存在者僅餘油蔴地,長洲二堂而已,但神之恩典乃豐盛者,神之作為乃奇妙者,祂亦為創始成終者,戰後在神不住挈領下,回復以前之鼎盛,工作再度發展,先後增闢至今,有模範村,香港仔,荔枝角,竹園,筲箕灣,荃灣等支堂。

圖片:油麻地新堂的啟用盛況
圖片:油麻地新堂的啟用開鎖禮

1953年神再施恩惠與本會,使經過三十餘年使用之舊堂拆卸改建,工程開始後,新堂奠基典禮時恭請李求恩會吏長主持,至1954年4月18日,一所宏偉三層半之新堂出現人前,是日為獻堂盛典,當日據報道云,盛況空前使人難忘也;神之工作還不斷發展,不獨對傳福音工作為然,並其後更開設有小學,幼稚園,孤兒院及老人中心,此乃神豐盛深而且厚之恩,賜與吾便以利會者。

圖片:油麻地堂的祈禱樓
圖片:1954年的油麻地堂

隨著社會變遷,本會目前僅剩石硤尾恩慈中心,繼續服務社會,傳揚救恩,但願榮耀頌讚歸於父神!